『他們…心堻萲w。因被算是配為這名受辱。』(徒五章四十一節)


 神允許試煉臨到信徒,並不是隨便的一回事。神必須先有慎密的選擇和再三的考慮。許多信徒在舒服中過日子,實在是被神放在一邊,因為神認為他們還不夠資格受神的訓練。許多信徒在患難中過日子,實在是被神揀選,因為神認為他們配受祂的試驗。

 亞伯拉罕和以利(撒上二章十二節)都是老年的父親,都有自己的愛子,神向亞伯拉罕要以撒,不向以利要何弗尼、非尼哈。為甚麼神不放過亞伯拉罕,而寬容以利呢?原因是神看亞伯拉罕配,以利不配。亞伯拉罕在凡事上順服神,所以神把一個別人不能擔當的試驗放在他身上。以利平時尊重他的兒子過放尊重神(撒上二章廿九節),所以神認為他不配受神的試驗,於是任憑他去。


 配者的遭遇似乎很苦,然而結果是;『論福,我必賜大福給你,論子孫,我必叫你的子孫多起來,如同天上的星,海邊的沙,你子孫必得著仇敵的城門,並且地上萬國都必因你的後裔得福,因為你聽從了我的話。』(創廿二章十七、十八節)。

 不配者的經過似乎日子過得十分舒適,然而結果是:『日子必到,我要折斷你的膀臂,使你家中沒有一個老年人。…我必不從我壇前滅盡你家中的人。那未滅的必使你眼目乾癟、心中憂傷。你家中所生的人都必死在中年。你的兩個兒子何弗尼、非尼哈所遭遇的事,可作你的證據,他們二人必一日同死。』(撒上二章卅一、卅三、卅四節)。-選


 如果你正處於試煉苦楚之中,今天的荒漠甘泉應該很有幫助。沒錯,受試煉的人,是「配」得試煉。很多時候我們看見有人風平浪靜、萬事亨通,我們以為那是他「配」得這樣的福份,其實真配得的,應該是試煉。事事順利該是很多人能得,而能使人成熟、茁長的火窯熬練,可不是人人能「配」得的。

仰望茁長的清晨 4:45 a.m.2000/12/25


 C. S. Lewis提出的這個問題:「真正的問題不是虔誠、謙卑、篤信的人會遭遇苦難,而是怎麼有些人不會遭遇。」還真能發人深省。的確,學得虔誠、謙卑、篤信的最佳方法就是苦難,而若未經苦難而學到的這些品德是什麼樣的呢?終究只是不能經狂風巨浪的裝飾而已。

 苦難的教導真有效,縱使只是一點點苦楚,能讓人學的功課還真是不少。當然囉,倒不是要人自討苦吃,而是當苦難來臨時,讓我們不畏懼面對那冷冽、刺骨的寒風。

攝氏12度的清晨 5:35 a.m. 2001/12/25

mschiang

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