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如何建立服侍的教會
How to Build a Diaconal Church

歐世德 Alf B. Oftestad
江茂松譯
中華基督教福音信義會

         
      

 

 

一、長期性的服事

執事的職責


服事在神學意義上具有基督論的基礎,也同樣具有特別事奉的意義 - 也就是教會執事的事奉。基督本身正是一位執事,是上帝的執事,正如同耶穌基督所說的:「我在你們中間如同服事人的(執事)。」(路加福音22:27,馬可福音10:45;羅馬書15:8 - 這些經文的背景是以賽亞書52:13-53:12的僕人之歌)。由於基督論的基礎,使得關懷的事工成為服事。而基督本身成為事奉的基礎以及目標。當基督成為我們的執事時,我們才能成為別人的執事。

基督補足我們,也更正我們。透過福音的意義描述耶穌、祂的位格、祂救贖事工,祂宣講的信息以及祂所做的一切,決定了服事的職責,教會以及服事的使命及任務。

耶穌基督是上帝的執事,祂關懷普世眾生。祂沒有將提供物質幫助及賜予永恆救恩分開給物質與心靈的兩個世界(馬太福音4:23,11:5),祂永遠在屬世及屬靈世界之中。祂親近被棄絕的人、痲瘋病患、癱瘓的人、久病纏身者、跛子、瞎眼以及啞巴。祂驅趕惡魔、照顧心智不足的人並且餵養飢餓乾渴的百姓。最後,祂為了我們犧牲了自己 - 成了普世罪人的救贖。祂擔當我們的罪犯、痛楚、軟弱、苦難以及病痛。

耶穌基督是上帝的執事

藉著耶穌基督肉身的復活,敗壞了死亡、罪惡及撒旦的權勢。藉著祂身體的復活,上帝再一次創造一個新的世界。耶穌基督成為那睡了的人之初熟果子(哥林多前書15:20)。為了證明祂是確實身體的復活,祂以完全、真實的肉身顯現。祂回到祂那飽受挫折、被人厭棄的門徒中間,祂與門徒共進晚餐(路加福音24:36-43),而多馬也伸手探探祂的肋旁(約翰福音20:26)。然後耶穌基督升到高天,祂留下祂的門徒 教會 作為祂在這世界的身子(以弗所書1及哥林多前書1),祂同時藉著恩具臨到信徒之間,以建立祂的教會。

雖然因著是由需要救恩的世人組成的,教會是罪的身子,但教會同時也是基督的身體。教會是上帝啟示的一項彰顯,從古至今,上帝的教會就是上帝的啟示。基督一次顯現,成為救恩的中保,而救恩所結的果實就是服事。教會有許多肢體,但是身子卻只有一個(哥林多前書12:26比較馬太福音25:31所說的:『我餓了,你給我吃。』)。簡而言之,服事性的關懷與服事的架構,延續了約翰福音十三章描述的為門徒洗腳的基督服事典範。這樣的服事不是僅只是倫理的榜樣,這件事情顯示道成肉身及救恩 同時呼籲人們跟隨效法。我們的服事並不是因為這是基督賦予的任務,並且目標指向基督;我們服事是因為這是基督徒生命的一部分,也是作為基督身體之教會的一部分。

耶穌是真正的牧人與執事。在祂升上高天之前,祂預先設立十二位門徒,接續教會牧者的事奉 使徒的職分,耶穌同時給予他們執事的任務(馬太福音10:1)。當他們宣講及教導上帝話語時,他們同時就是執事。隨著時間發展,使徒被授以正式的職位執行他們擔負的任務(使徒行傳20:17,彼得前書5:1),這職位就稱為執事(帖撒羅尼迦前書3:2,提摩太前書4:6,歌羅西書1:7)而所有的基督徒也同樣是執事。這個字對應也說明教會的服事及執事的結構(彼得前書4:10,4約翰福音12:26)。

這並非意味在使徒及一般信徒之間沒有不同的服事,因為新約聖經記載的永久的執事是追溯到耶穌基督以及門徒,和他們所有的職責。

執事,被按立的執事,是記號,他們顯明耶穌基督以服事者的身份臨在教會也成為一個器皿,實現基督的服事。

如此一來,我們發現執事就是受按立擔任服事的人,新約福音強調特別的服事 在會眾中的長期服事。在保羅致腓立比教會的書信中說道:「基督耶穌的僕人保羅和提摩太寫信給凡住腓立比、在基督耶穌裡的眾聖徒,和諸位監督,諸位執事。」

聖經學者能夠同意關於這個服事職務的經文大部分記載在提摩太前書3:8以及使徒行傳第六章。(雖然有些神學家認為使徒行傳第六章談的跟執事無關。)

使徒行傳第六章看起來是論及服事,也是談到教會中的第一位執事。這段經文的背景是談到當時教會人數日漸增長,因此使徒已經無力分擔安排飯食的工作。他們最重要的工作是將福音傳遍地極並且建立教會。除此之外,我們也可以看見當時教會的分裂。當時教會幫助貧窮人以及說希利尼話的寡婦,卻疏忽了希伯來會眾的需要。當時教會在耶路撒冷說亞蘭文的猶太人與散住在各地說希利尼話的基督徒中間早有分歧,或許是因為前者對律法的態度比後者來得嚴謹。為了這些原因,十二門徒不得不在會眾中選出七位來管理飯食,這七位都是說希利尼話的基督徒。這些人都具有特別條件。他們必須有好名聲,因為他們要負責管理各樣的財物,而且他們也是聖靈充滿並有智慧的。除了分配飯食外,他們同樣從事教導、輔導並提供具體的生活指引。對這些人的要求,類似於提摩太前書第三章的記載。

非比,這位女執事(羅馬書16:1以及提摩太前書3:11)是當時教會會眾的支持者及幫助者,也是軟弱無助者的保護,非比照顧需要的人群、外國人以及曾經為奴者。她看管金錢財物,(她這方面的責任比今天相同職位所擔負的還重。)非比可以說是會眾的母親,帶有權柄的女領袖。她看起來就像是保羅在這一封信開頭所提的那位女性。

透過長老與執事的特別事奉,初代教會得以建立。因此這兩者在地方堂會具有相同的重要性。到底什麼因素讓長老成為牧者,而執事則為執事呢?他們在上帝百姓不可或缺的架構中相輔相成。如此一來,教會得以自顯並顯明於世人之前。這就如同基督與祂的門徒,透過歷史在新約聖經中的彰顯,一種持續、清晰的彰顯。

牧師長老與執事的分別。長老,或者你可稱之為牧師,是使得教會穩定的一項因素,是教會事工的組成份子,因為他擔負恩具的責任,執行聖禮、宣講真道、施行洗禮及聖餐。牧師施行、祝聖洗禮、聖餐,包括聖禮及認罪時的赦罪。在早先的時候,他也有教導真理造就信徒生活的責任,這也就是教會的造就課程。

當牧師代表穩定教會的因素,執事則代表教會事工的動力,實踐的信仰,是共同治理教會的另一因素。愛心與關懷是教會在世界上的記號。教會中服事的架構在執事的事奉中具體表現出來。如同牧師擔負恩具的責任,帶來救恩;執事則是代表會眾對救贖恩典的回應。牧師代表聖禮的部分,而執事就是代表犧牲奉獻的部分。

執事是受按立擔負特別職分的。執事經過客觀驗證其呼召或命令後,接受按立。一個人接受內在的呼召,必須接受考試、確認並視為服事的心願。教會十分正式看待這種個人的抉擇,並藉著按立確認這種呼召。教會給予上帝呼召的人一項事工—透過按立授予的。對這事工有以下不同意見:

第一、認為這是有功能的事工,通常是以實用的觀點來考量什麼是實際、合宜的。服事的工作就是這樣的事工。我們逐漸習慣於思考一件事情的功用,也變得逐漸自我取向了—就是變得考量自己的能力、企圖及成果。當我們想到人的時候,總會不自禁的把人看成功能的集合體,也就是當我們想到人的時候,我們總是想到他做這、做那的,同樣的,當我們想到基督徒時,總是想到他在做這或做那,就像是上教堂、讀聖經、禱告,那他就是基督徒。會眾也該是這樣由許多功能組成的集合體,而執事呢,同樣是能力與功用的集合。

第二、無論如何,總有些是在上的,集合你所有的功能,某些能夠提供信賴,而這些都是透過上帝按立時賜下的恩賜與恩典成為完完全全的一位執事。執事是被賦予一項聖職,而不是一個職業或專業。

這項聖職是基督臨在的一個記號。執事是教會的服事身份之彰顯,是具體、看得見的一個憑據,顯示在基督救贖中的服事責任、任務及功能,基督事實上就是所有執事工作的管理者。事實上,執事的事奉是具有代表性,也是個人化的。

藉著按立,一個人領受上帝的恩典、權柄以及責任,而這些轉化成為某些任務。在這藉著按立得著的任務裡,我成為教會正式的僕人,也為教會而服事。這種按立聖職中的服事層面可藉著閱讀聖經、監督的宣講以及勉勵的信息並在祝福中的按手授予聖職的禱告中清楚顯示出來。禱告完後,執事被披上聖帶一個受按立的記號。一旦受按立,就終身擔任執事的職分。一個人受按立有下面三個責任:

a)聖禮方面的職責

b)關懷的事工

c)行政的工作

a)聖禮方面的職責:這方面的職責證明教會聖禮是服事的中心及開始的地方。服事是從聖禮開始,也回到聖禮。執事聖禮方面的職責明證執事是教會的僕人,執事不是為自己服事,而是為教會服事。藉著輔助聖洗及聖餐禮,執事在崇拜中建立肢體的團契。牧師祝聖餅和酒,執事則分發祝聖過的餅和酒。除此之外,執事在崇拜中誦讀聖經,為人代求。執事的聖禮職分使得服事清楚的成為對神的崇拜。如此一來,從崇拜逐漸引伸為一般健康的照顧及社會工作,這多多少少也受到基督教思想的影響。服事雖然是在水平層面,但也必須保有垂直層面,這正是聖禮的層面。

b)關懷的事工:在這一方面,我們將提到不同的任務,這不同任務的選擇是依照教會會眾的結構-都市的教會、城鎮、鄉下或者社區的教會會眾。這些不同的會眾有的需要及痛苦有著不同的因素,但他們的隱藏苦楚是不應該被忽略的。

執事必須察覺關懷包括預防性的措施以及付諸行動的關懷,面對傷心絕望者的情形。洗禮是教會所有活動的基礎。洗禮意味跟隨基督並與祂同行。如此一來,執事就像是基督耶穌,與他的鄰舍同行這包括由搖籃到墓地之間不同的會眾透過關鍵時刻、困苦及轉型的階段。執事以關懷和愛心與會眾同行。因此執事應該成為主持婚禮及喪禮的不二人選。在典禮開始之前及結束後,人們期待執事與會眾有著親近的關係。他藉著教育及工作學習婚姻生活,也同樣學習與親人及病患相處。當死亡來臨時,他必須建立關懷的團契,這對憂傷著十分有幫助,且能提供實際、屬靈的幫助。關於執事的事奉,根本沒有任何神學根據提及不能給予執事主持婚禮及喪禮。為了生活的諮商及服事,這樣的事奉必須被發展及強化成重要的事工。

需要法律方面的幫助,也是很普遍、且持續不斷的。對教會的個別會友、同工、地方堂會以及全體會眾而言,非常重要的是,在教會裡有一位同工能提供法律方面的支援,至捨提供最基本的法律援助,例如教會財務管理、人事管理及關懷。就前者而言,法律方面的服事成為執事的一部份職責。

由於執事是在教會外圍事奉,常有機會接觸尚未信主的男女,因此他需要學習如何帶領人和諮商方面的知識,更不用說在兒童及青年事工方面,他同樣需要學習。

聖餐是基督徒與基督和其他基督徒團契的實現,這個聖餐明證任何真實的基督徒團契都是耶穌基督建立的。持續聖餐的功效,執事被激勵建立不同的團體、團契及聯絡網。任何一個服事的工作都需要激起人心需要聖餐並止於聖餐。

c)所有的服事工作,事實上是教會全部的工作都需要行政與組織。研究得知,許多衝突都可以藉由行政的果效而得以解決或避免。行政關係不同的教會及服事機構。而大多數的堂會缺乏良好的行政體系。在未來,執事必須要被教導如何實施行政、組織及指導。有不少人等待有意義的事工,他們並不願意在教會活動上成為被動、旁觀者,他們願意成為主動、積極參與的同工。執事的任務就是去激勵、建立及指引一般的服事工作,去點燃及創造使命。

          

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